14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

Το καλοκαίρι του 1999, έμελλε να αλλάξει η σύγχρονη ιστορία της Arsenal. O Thierry Henry υπέγραφε στους «Gunners», φεύγοντας από την Ιταλία και την Juventus, μετά από ένα εντελώς αποτυχημένο 6μηνο πέρασμα από το Τορίνο.  Δύο δεκαετίες μετά, η ιστορία που έχει αφήσει τον τοποθετεί μάλλον στην κορυφή του “πανθέου” της ομάδας του Λονδίνου. Γι’ αυτόν τον λόγο, πάμε να δούμε την καριέρα ενός εκ των πιο διασήμων #14 στο παγκόσμιο ποδόσφαιρο (από κοντά ο Δημήτρης Σαλπιγγίδης) σε 14 “στιγμές”, πάντα με την φανέλα των “Gunners”.

#1: Introducing Thierry Henry

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

To πρώτο γκολ του Henry ως παίκτη της Arsenal. O “Titi” είχε περάσει ως αλλαγή στο δεύτερο ημίχρονο του αγώνα με τη Southampton. Το 0-0 στο Dell παρέμεινε και άγχωνε τους “Κανονιέρηδες” και τον Arsene Wenger, όμως ο Γάλλος επιθετικός είχε άλλη άποψη. Με ένα γκολ εφάμιλλο της ποιότητάς του, ο Henry στόπαρε λίγο έξω απ’την μεγάλη περιοχή των Saints έχοντας πλάτη στο τέρμα, γύρισε και κάρφωσε την μπάλα στο αριστερό παραθυράκι του. Premier League, από εδώ ο Thierry Henry:

#2 Ένα σουτ-τηλεφώνημα

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

Είναι ίσως ένα από τα καλύτερα γκολ στην ιστορία της Premier League, από τη γέννησή της μέχρι και σήμερα. Κατά 99% είναι το καλύτερο γκολ που έχει βάλει ο Thierry Henry, τουλάχιστον με την φανέλα της Arsenal. Τονίζοντας ότι μιλάμε για game winner, καθώς ήταν το μοναδικό γκολ της αναμέτρησης, κάτι που το κάνει ακόμα πιο σημαντικό το γκολ αυτό, θαυμάστε την κίνηση που θυμίζει φουνταριστό σε αγώνα πόλο. Πλάτη στο τέρμα, εκτός περιοχής και από γωνία. Τσίμπημα, σήκωμα, γυριστό. Bon nuit

#3 Το πρώτο χατ-τρικ

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

Το πρώτο χατ τρικ του Henry στα γήπεδα της Premier League θα ερχόταν απέναντι στην Leicester City. Oι “Foxes” φιλοδωρήθηκαν με 6άρα από την ομάδα του Arsene Wenger, στην αγωνιστική της Boxing Day του 2000 και ο Henry ήταν ο απόλυτος πρωταγωνιστής. Πρώτο γκολ ένα φοβερό μονοκόμματο σουτ εκτός περιοχής μετά από κόρνερ, ακολούθησε ένα κλασικό “σεντερφορίσιο” γκολ με κίνηση με την πλάτη στο τέρμα και τέλος, το κερασάκι στην τούρτα μπήκε χορεύοντας τον… κακόμοιρο τον Flowers, τερματοφύλακα της Leicester, τον οποίο πέρασε προτού σκοράρει σε κενή εστία.

#4 “Missile” vs “Hammers”

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

Επόμενος σταθμός το 2002 και το ισόπαλο 2-2 απέναντι στην West Ham στο Boleyn Ground. H πρωταθλήτρια Arsenal βρισκόταν πίσω στο σκορ με 2-0 από τα “σφυριά”, όταν ο Henry έβγαλε άλλον έναν λαγό από το καπέλο του. Πάλι βάζοντας πλάτη στον αντίπαλο, όπως είχε κάνει και θα έκανε τόσες φορές, ο Henry τσίμπησε την μπάλα, κλείδωσε με το σώμα του τον Dailly και αφού κοντρόλαρε την μπάλα για να σιγουρέψει ότι θα την έχει εκεί που θέλει, εξαπέλυσε με εξωτερικό φάλτσο (!) έναν “πύραυλο” όπως τον αποκάλεσε μετά τον αγώνα ο Wenger, o οποίος άνοιξε τον δρόμο για την ισοφάριση.

#5: To Άγαλμα

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

To γκολ το οποίο έμεινε χαραγμένο στην αιωνιότητα της ιστορίας της Arsenal, καθώς ο χαρακτηριστικός πανηγυρισμός του Henry με το “knee slide” κοσμεί πια σε άγαλμα τον περιβάλλοντα χώρο του Emirates. Βρισκόμαστε τον Νοέμβριο του 2002 και στο ντέρμπι του Λονδίνου μεταξύ Arsenal και Tottenham στο Highbury, o Henry παίρνει την μπάλα λίγο έξω απ’την περιοχή της ομάδας του. Εκεί ξεκινάει ένα σπριντ στο οποίο δεν έχει αντίπαλο, προτού πετύχει τρεις αμυντικούς των “Spurs” έξω απ’την περιοχή τους. Δισταγμός, τρίπλα, σουτ με το αριστερό και αμέσως ξεκινάει ένα νέο σπριντ εφάμιλλο αυτού του γκολ, ώστε να βρεθεί μπροστά στον κόσμο της Tottenham να πανηγυρίσει. Η φωτογραφία με τους μισούς να του κάνουν χειρονομίες και τους άλλους μισούς να τον κοιτούν απογοητευμένοι είναι θρυλική.

#6 – Spettacolo Internazionale (Milano)

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

Άλλο ένα θύμα που έζησε στο πετσί της την ιδιοφυία που ακούει στο όνομα Thierry Henry ήταν η Inter, σε μία εμφάνιση που ερίζει για την καλύτερη του Γάλλου με την φανέλα των “Gunners”. H ομάδα του Μιλάνου είχε κερδίσει εμφατικά με 3-0 στο Highbury την Arsenal και χρειαζόταν την νίκη στον επαναληπτικό της 5η αγωνιστικής για να κλειδώσει την πρόκριση στα νοκ άουτ και να πετάξει μία ώρα νωρίτερα εκτός τους Λονδρέζους. Όμως ο Henry δεν άφησε αμφισβήτηση σε όλο αυτό. Οδήγησε την Arsenal στην πρώτη της νίκη εκτός έδρας στο Champions League μετά από 12 μήνες σκοράροντας 2 φορές και βγάζοντας 2 ασίστ, σκορπίζοντας έτσι στους 5 ανέμους την ομάδα του Μιλάνου!

#7 Κρατώντας το αήττητο

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

Kαι πάμε στο δεύτερο παιχνίδι που μπορεί να θεωρηθεί ως το καλύτερο του Henry και το προσωπικό αγαπημένο του ίδιου του Γάλλου. Το σόου απέναντι στη Liverpool. Στις 9 Απριλίου του 2004, λίγες ημέρες μετά τον αποκλεισμό τους από το FA Cup στα ημιτελικά από τη Manchester United και από το Champions League στα προημιτελικά από την Chelsea, η ομάδα του Wenger υποδεχόταν τη Liverpool με σκοπό να συνεχίσει την αήττητη πορεία της στο πρωτάθλημα. 2 φορές η Liverpool προηγήθηκε. Μία με γκολ του Hyypia και μία με τον Owen, έπειτα από μαγική κάθετη του Gerrard. Όμως λογάριαζαν χωρίς τον Henry. H πρώτη ισοφάριση αλλά και τα δύο γκολ που έκαναν την διαφορά στον αγώνα ήρθαν δια… ποδός Γάλλου, με το τρίτο γκολ της Arsenal και δεύτερο προσωπικό του να είναι απλά ένα ποίημα:

#8 – Invincibles!

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

Μία απ’τις καλύτερες ομάδες των τελευταίων δεκαετιών και ο καλύτερος Henry της ιστορίας. H Arsenal κατακτούσε το πρωτάθλημα της σεζόν 2003-04 αήττητη, έχοντας 26 νίκες και 12 ισοπαλίες και συνολική συγκομιδή 90 βαθμών, 11 περισσότερους από τη δεύτερη Chelsea! Ο Henry θα έγραφε την καλύτερη σεζόν της καριέρας του, με 39 γκολ συνολικά, τα 30 εξ αυτών στην Premier League! Τα περισσότερα από αυτά τα έβαλε στο παιχνίδι με την Leeds,τον Απρίλιο του 2004, όταν σκόραρε 4 από τα 5 γκολ των “Κανονιέρηδων”!

#8 – O Zlatan πριν τον Zlatan

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

Μπορεί ο Zlatan Ibrahimovic να έχει μείνει γνωστός για τις ιδιαίτερες εμπνεύσεις του και τα γκολ του με το τακουνάκι, όμως πριν τον Zlatan αυτά τα έκανε ο Thierry. Στην νίκη της Arsenal με 4-0 τον Οκτώβριο του 2004 επί της Charlton, o Henry πέτυχε ένα γκολ απίστευτης έμπνευσης για να πραγματοποιήσει το 2-0 για την ομάδα του. Ο Jonathan Fortune μπορεί να του είχε γίνει κολλιτσίδα και ο Γάλλος να μην είχε την παραμικρή επαφή με το τέρμα, όμως αυτό δεν τον εμπόδισε από το να σκοράρει με τακουνάκι το γκολ το οποίο άνοιξε διάπλατα το δρόμο για το 48ο σερί αήττητο παιχνίδι στην Premier League για την Arsenal (το σερί σταμάτησε στα 49).

#10 – Is that enough?

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

O Henry, εκτός από το πόσο φονικός σκόρερ ήταν, έχει μείνει και στην ιστορία για το πόσο εκνευριστικά cool και χαλαρός μπορεί να δείχνει ώρες ώρες (βλέπε στον πανηγυρισμό του με την NY Red Bull, που σκόραρε και απλά σηκώθηκε και… έγειρε στο δοκάρι να ξαποστάσει). Τέτοιο παράδειγμα ήταν το γκολ του απέναντι στην Wigan, τη σεζόν 2005-06. Όταν ο Henry αναγκάστηκε να εκτελέσει τρεις φορές το ίδιο φάουλ μιας και ο διαιτητής δεν ήταν ευχαριστημένος από το πόσο πίσω ήταν στημένη η μπάλα, ο Γάλλος έστειλε έναν συστημένο ακριβείας στα αντίπαλα δίχτυα, δεν πανηγύρισε, αλλά γύρισε στον διαιτητή και τον ρώτησε “Είναι αρκετά πίσω τώρα;” μιλώντας για την τοποθέτηση της μπάλας.

#11 – El Conquistador

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

Μία από τις μεγαλύτερες νίκες της Arsenal στο Champions League είναι αυτή στο Santiago Bernabeu, στις 21 Φεβρουαρίου του 2006. Στον δρόμο για τον τελικό του Stade De France, η Arsenal αντιμετώπισε στην πρώτη φάση των νοκ άουτ τη Real Μαδρίτης. Παρά το γεγονός ότι είχε μπροστά της μία τεράστια αποστολή, η Arsenal πήρε μία τεράστια εκτός έδρας νίκη στο πρώτο παιχνίδι, την πρώτη Αγγλικής ομάδας στην Μαδρίτη στα χρόνια του Champions League και αυτό χάρη σε γκολ του Thierry Henry! Ο επαναληπτικός του Highbury έληξε 0-0 και η Arsenal πήρε μία τεράστια πρόκριση, η οποία άνοιξε τον δρόμο για μία πορεία που σταμάτησε μία ανάσα πριν το τρόπαιο, το οποίο τελικά κέρδισε η Barcelona.

#12 – Goodbye Highbury

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

Τελευταίο παιχνίδι για την Arsenal στο Highbury, τον Μάιο του 2006. Η ομάδα του Wenger χρειαζόταν την νίκη για να κλειδώσει μία θέση στο Champions League της επόμενης σεζόν αλλά και να αποχαιρετήσει με τον καλύτερο τρόπο το παλιό της στάδιο, προτού μετακομίσει στο νεόδμητο Emirates. Αντίπαλος η Wigan, η οποία ανατρέπει το 1-0 που είχε διαμορφώσει νωρίς ο Pires και με το 1-2 δείχνει έτοιμη να χαλάσει τη γιορτή της Arsenal. Όμως μετά ανέλαβε δράση ξανά ο Henry. Με 3 δικά του γκολ έφερε τούμπα το παιχνίδι και αποχαιρέτησε με ιδανικό τρόπο το Highbury, φιλώντας μάλιστα και το γρασίδι του μετά το εύστοχο πέναλτι που διαμόρφωσε το 4-2.

#13 – The Return Of The King

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

Fast forward στο 2012. Ο Henry από τον Μάιο του 2007 είναι σε άλλες πολιτείες. Αρχικά στην Βαρκελώνη και ύστερα στη Νεα Υόρκη και τους Red Bulls. Η καριέρα του φτάνει στα τελευταία της, όμως ακόμα κι έτσι, η μοίρα επεφύλασσε μία τελευταία επιστροφή στον τόπο του εγκλήματος, το Λονδίνο, ως παίκτης της Arsenal. O Wenger αποκτάει ως δανεικό τον συμπατριώτη του για δύο μήνες, καθώς οι Gervinho και Chamakh είχαν υποχρεώσεις στο Copa Africa με τις εθνικές τους ομάδες. Ο Henry κάνει το δεύτερο ντεμπούτο του ως κανονιέρης στο παιχνίδι του FA Cup με τη Leeds, στο Emirates. Το σκορ είναι 0-0 και ο Henry μπαίνει στο 68ο λεπτό. Στο 77 γίνεται αυτό:

#14 – A Goal to say Goodbye

14 for 14: H ιστορία του Thierry Henry

To τελευταίο κεφάλαιο στην δεύτερη – και τελευταία – παρουσία του Henry στην Arsenal μπαίνει στις 11 Φεβρουαρίου του 2012. Στο τελευταίο του παιχνίδι με την φανέλα της αγαπημένης του ομάδας, προτού επιστρέψει ξανά στο MLS και τους New York Red Bulls, ο Henry σκόραρε το γκολ νούμερο 176 με τον Λονδρέζικο σύλλογο και μάλιστα γκολ νικητήριο. H Arsenal πήρε τη νίκη με 1-2 επί της Sunderland στις καθυστερήσεις χάρη στο τέρμα του Henry και ο Γάλλος είπε το ιδανικό αντίο στον σύλλογο με τον οποίο έγραψαν και οι δύο ιστορία. “Θα είμαι εδώ γύρω αν με χρειαστούν για τρίτο πέρασμα” είχε δηλώσει μετά το τέλος της αναμέτρησης. Το τρίτο του πέρασμα ως παίκτης δεν έγινε ποτέ, αλλά κανείς δεν αποκλείει να γίνει από κάποιο άλλο πόστο. Ένα είναι σίγουρο άλλωστε : H Arsenal χρειάζεται λίγη από την “αύρα” της εποχής που ο Henry μεγαλουργούσε με τη φανέλα της…