Οι Αμερικανοί που σημάδεψαν την Α1: Shooting Guards

Οι Αμερικανοί που σημάδεψαν την Α1: Shooting Guards

Η θέση του shooting guard ήταν παραδοσιακά μια θέση παρεξηγημένη στο Ευρωπαϊκό μπάσκετ. Πολλές φορές, τα φωτα έπεφταν στον άσο, που ήταν ο κυρίαρχος χειριστής της μπάλας και δημιουργούσε, για τον εαυτό του ή τους συμπαίκτες του, χαρίζοντας στο δυάρι τον “άχαρο” ρόλο του σουτέρ. Ηταν πολύτιμος, αλλά δεν ξεχώριζε. Αργότερα, όσο το μπάσκετ εξελισσόταν και οι θέσεις γίνονταν πιο ρευστές, οι combo guards, παίκτες που έπαιζαν και στις δύο θέσεις των γκαρντ έγιναν πιο δημοφιλείς, με τα καθαρόαιμα δυάρια να λιγοστεύουν.

Σε κάθε περίπτωση όμως, ένα πραγματικά καλό δυάρι φαινόταν. Ένα πραγματικά καλό δυάρι που ήξερε να φορτώνει τα καλάθια κατά βούληση και μπορούσε να αφήσει εποχή, ιδιαίτερα τα χρόνια που οι ρυθμοί στο ευρωπαϊκό μπάσκετ ήταν χαμηλοί και η διαφορά που θα έκανε, ήταν τεράστια. Αυτούς θα ξεχωρίσουμε αυτή τη φορά. Τους Αμερικανούς που ως δυάρια (τουλάχιστον την περίοδο τους στην Ελλάδα, στην περίπτωση των combo παικτών) ξεχώρισαν με τις επιδόσεις τους στα παρκέ και που ταλαιπωρούσαν όπως ελάχιστοι τα αντίπαλα καλάθια.

Οι Αμερικανοί που σημάδεψαν την Α1: Shooting Guards

Ντέιβιντ Ίνγκραμ

Το υπερόπλο του Ηρακλή στα τέλη της δεκαετίας του 80 και αρχές του 90 με την… αμφισβητούμενη προφορά ονόματος ήταν και ένας από τους πρώτους Αμερικανούς αρχισκόρερ που κοσμησαν τα Ελληνικά γήπεδα. Αγωνίστηκε τέσσερις σεζόν με τη φανέλα του Ηρακλη, ερχόμενος το 1987, αρχικά μόνο για την Ευρώπη και εν συνεχεία, μόλις η ΕΟΚ άφησε τους ξένους στο πρωτάθλημα, και για την Α1. Ο Ηρακλής ήταν η πρώτη του στάση στη Γηραιά Ήπειρο και αν ρωτήσετε τον οποιοδήποτε, μάλλον και η πιο εντυπωσιακή. Και πως να μην ήταν, όταν στο πρώτο του παιχνίδι για το Κύπελλο Κορατς απέναντι στην Εστουδιάντες μας συστήνεται με μια παράσταση 42 ποντων! Σε όλες του της σεζόν στη Θεσσαλονίκη, ο Ίνγκραμ θα ειναι συγκλονιστικός.

Χωρις υπερβολή, θα αποτελέσει το αντίπαλο δέος του τεράστιου Νίκου Γκάλη, γράφοντας μέσους όρους πάνω από 30 πόντους, χωρίς όμως ποτέ να καταφέρει να βγει πρώτος σκορερ, καθώς είχε απέναντι του τον “Γκάνγκστερ”, που σάρωνε τα πάντα, και τη μία χρονιά που ο Γκάλης έδειχνε τρωτός, του την έκανε ο Ζάρκο Πάσπαλι! Παρόλαυτα, τα σόου του Ίνγκραμ ήταν ένα από τα καλύτερα πράγματα που προσέφερε ξένος πάικτης στο ελληνικό πρωτάθλημα εκείνης της περιόδου. Στα 104 παιχνίδια πρωταθλήματος που θα αγωνιστεί, ο Ίνγκραμ θα εχει τον εντυπωσιακό μέσο ορο των 33.7 ποντων, και πολλές ξεχωριστές παραστάσεις, όπως οι 59 πόντοι απέναντι στο Περιστέρι, οι 57 απέναντι στον Πανιώνιο και οι 50 απέναντι στον Άρη του Γκάλη, οι οποίες θα του έδιναν και το εισιτήριο για το Ισραήλ και την Μακάμπι Τελ Αβίβ! Χωρίς αμφιβολία, υπήρξε ένας από τους σπουδαιότερους Αμέρικάνους SG που πέρασαν από τα Ελληνικά γήπεδα και αποτέλεσε ίσως τον ιδανικό…πρεσβευτή της αγοράς των Αμερικανών παικτών, στο ξεκίνημα της παρουσίας τους στην Α1.

Οι Αμερικανοί που σημάδεψαν την Α1: Shooting Guards

Μίτσελ Ουίγκινς

Ο μπαμπάς του Andrew, που «θαυμάζουμε» τα τελευταία χρόνια στο NBA, υπήρξε ένας «μπομπέρ» – ένας σκόρερ ολκής! Μπορεί στην Ελλάδα να αγωνίστηκε σε μικρότερης δυναμικότητας ομάδες όμως ο ίδιος έκανε ότι περνούσε από το χέρι του για να τις γιγαντώσει! Εάν περπατήσετε σήμερα, 25 χρόνια μετά, στις γειτονιές των Πατησίων και της Νέας Σμύρνης και ρωτήσετε «ποιος ήταν ο Μίτσελ Ουίγκινς» είναι σίγουρο πως θα ακούσετε διθυράμβους για την αξία του. Μερικές φορές βεβαίως μιλούν από μόνοι τους και οι αριθμοί.

Έχοντας πίσω του μια αρκετά καλή καριέρα στο NBA, αλλά και μια τιμωρία για χρήση κοκαΐνης, η οποία του στέρησε δύο σεζόν αγωνιστικής δράσης, ο Ουίγκινς, λίγο πριν την…μπασκετική σύνταξη, αποφάσισε ότι ήταν έτοιμος για νέες προκλήσεις στην καριέρα του. Παρ’ότι έφτασε στην Ελλάδα 34 χρονών, την πρώτη του σεζόν στην Α1 (1993-94) αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ με τη φανέλα του Μίλωνα έχοντας 31.4 πόντους μέσο όρο ενώ βγήκε πρώτος και στα κλεψίματα! Τις επόμενες δύο σεζόν διέπρεψε με τη φανέλα του Σπόρτιγκ καταφέρνοντας πάλι να βγει πρώτος στα κλεψίματα το ’94-’95 αλλά και πρώτος σκόρερ της Α1 το ’95-’96 – λίγο πριν κλείσει τα 37 του χρόνια – έχοντας μέσο όρο 29.4 πόντους! Η καριέρα του στην Ελλάδα περιείχε ένα πέρασμα από τον Πανιώνιο την επόμενη σεζόν και ακόμα ένα, το δεύτερο, πέρασμα του από τον Σπόρτιγκ, στον οποίο έκλεισε και την εν Ελλάδι καριέρα του σε ηλικία 39 ετών. Τελικά, μόνο συντάξιμη δεν ήταν η ηλικία του και η παρουσία του στην Ελλάδα του προσέφερε μια δεύτερη νεότητα και μια θέση στο πάνθεον των Αμερικανών που πέρασαν από τις μικρότερες ομάδες της Αθήνας!

Οι Αμερικανοί που σημάδεψαν την Α1: Shooting Guards

Χένρι Τέρνερ

Μερικές φορές ακόμη και μία σεζόν αρκεί για να γράψεις με χρυσά γράμματα το όνομά σου στην ιστορία ενός συλλόγου. Όπως ο Ουίγκινς, έτσι κι ο Τέρνερ, έφτασε στην Ελλάδα το 1993 – για την άλλη ομάδα της Νέας Σμύρνης, τον Πανιώνιο. Εκεί συνάντησε τον Γιαννάκη, τον Φάνη, τον Στόουκς και όλοι μαζί διέγραψαν ξέφρενη πορεία, ίσως την κορυφαία σεζόν του «ιστορικού», τερματίζοντας 4οι στην – κατά πάσα πιθανότητα – πιο δυνατή Α1 όλων των εποχών! Ταυτόχρονα έφτασαν μέχρι τα ημιτελικά του Κυπέλλου και του Κόρατς!

Ο Τέρνερ με την εκρηκτικότητά του και τα εντυπωσιακά καρφώματα – άλλωστε είχε αναδειχθεί νικητής της κατηγορίας στο Ελληνικό All Star Game του ’94 – υπήρξε καταλυτικός για την εντυπωσιακή πορεία του Πανιωνίου, δείχνοντάς μας παράλληλα όλη τη γκάμα του ταλέντου του “Air Turner” . Το 2000, θα επιστρέψει για άλλη μια σεζόν στην Ελλάδα για λογαριασμό του Αμαρουσίου. Μπορεί να είχε φτάσει τα 33 του, μπορεί να μην πετούσε όπως παλιά, όμως κατάφερε να τιμήσει και με το παραπάνω τις μεθυστικές αναμνήσεις που είχε αφήσει στο σαρωτικό πέρασμα του από τη Νεα Σμύρνη. Άλλη μια πρωτιά σε διαγωνισμό καρφωμάτων, 16 πόντοι μέσο όρο, 7 ριμπάουντ και μια δεύτερη πολύ καλή σεζόν, η οποία απλά τον σταθεροποίησε και άλλο στην συνείδηση του κόσμου και ενίσχυση την άποψη για το ποσό ξεχωριστός παίκτης ήταν για τα Ελληνικά γήπεδα.

Οι Αμερικανοί που σημάδεψαν την Α1: Shooting Guards

Αλφόνσο Φορντ

Το όνομα του είναι ένας θρύλος για το ελληνικό, αλλά και το ευρωπαϊκό μπάσκετ. O πάντα χαμογελαστός Φορντ, θα συστηθεί στην χώρα μας ως παίκτης του Παπάγου, το 1996, και από τότε θα γεννηθεί μια σχέση αγάπης με τα ελληνικά γήπεδα! Τον πρώτο χρόνο στον Παπάγου θα βγει πρώτος σκόρερ με 23.9 πόντους, πρώτου διαγνωστεί με λευχαιμία και αναγκαστεί να φύγει για την Αμερική. Επιστρέφει έναν χρόνο μετά για λογαριασμό του Σπόρτινγκ, που θα κάτσει μία σεζόν και θα βγει πάλι πρώτος σκόρερ! Η επιστροφή του τον δείχνει νικητή απέναντι στην ασθένεια του και πείθει το Περιστέρι να του προσφέρει συμβόλαιο. Θα κάτσει δυο χρόνια στο Περιστέρι και θα το οδηγήσει στην Ευρωλίγκα του 2000-01, βγαίνοντας και τις δύο χρονιές πρώτος σκόρερ στο Ελληνικό πρωτάθλημα. Ναι, 4 στα 4!

Οι εμφανίσεις του κεντρίζουν το ενδιαφέρον του Ολυμπιακού, ο Φορντ σε έναν χρόνο στον Πειραιά καταφέρνει να πάρει ενα κύπελλο, να οδηγήσει μια ανάσα απο το Final 4 τους Πειραιωτες, όμως στους Τελικούς με την ΑΕΚ θα είναι τραυματίας και ο Ολυμπιακός θα χάσει το πρωτάθλημα. Η αρρώστια του ειχε επιστρέψει και οι δύο τελευταίες σεζόν του θα τον βρουν στην Ιταλία, με Σιένα και Πεζάρο, με τον Φορντ να συνεχίζει να φορτώνει τα αντίπαλα καλάθια. Ο 2ος καλύτερος ξένος σκόρερ στην ιστορία της Α1 (3.378 πόντοι – 22,82 μ.ό.) , 3ος ξένος σε κλεψίματα (230) και ο άνθρωπος που έχει δώσει το όνομα του στο βραβείο του πρώτου σκόρερ της Ευρωλίγκας, θα μας αφήσει τον Σεπτέμβρη του 2004, όμως μέχρι και σήμερα, είναι ένας από τους πιο αγαπητούς Αμερικανούς που έχουν περάσει ποτέ από τα γήπεδα της Ελλάδας αλλά και της Ευρώπης γενικότερα.

Οι Αμερικανοί που σημάδεψαν την Α1: Shooting Guards

Ντρου Νίκολας

Μια από τις τελευταίες “Χρυσές λίρες”που ανακάλυψε ως προπονητής του Παναθηναϊκού ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς ήταν ο Ντρου Νίκολας. Ο. Αμερικανός ήρθε το καλοκαίρι του 2008 ως εναν χαρισματικός σκόρερ, όμως στον Παναθηναϊκό μετατράπηκε ως το απόλυτο όπλο ειδικών αποστολών! Κόλλησε ιδανικά δίπλα στον Δημήτρη Διαμάντιδη και τον Σαρούνας Γιασικεβίτσιους, και μπορεί οι μέσοι όροι του να κατέβηκαν δραματικά, όμως στο γήπεδο έκανε τα πάντα και τα έκανε με συνέπεια και οικονομία.

Στον Παναθηναϊκό θα κάτσει 3 σεζόν και θα κατακτήσει 6 τίτλους συνολικά και δυο φορές την Ευρωλιγκα, το 2009 και το 2011. Το 2011, παρά το γεγονός ότι υπήρχε ενδιαφέρον από τον παίκτη να μείνει για άλλη μία σεζόν στην Αθήνα, οι συζητήσεις με τη διοίκηση του Παναθηναϊκού δεν ευόδωσαν, και ο Νίκολας μας αφήνει για τη γειτονική Ιταλία και την Αρμάνι. Η μετέπειτα καριέρα του σίγουρα δεν θύμησε σε τίποτα τον Νίκολας της Εφές ή τον Νίκολας του Παναθηναϊκού. Και αυτό, γιατί ήρθε στην Ελλάδα και κατάφερε να αφήσει τη σφραγίδα του ως μια από τις καλύτερες και πιο αγαπητές περιπτώσεις Αμερικανού παίκτη στον Παναθηναϊκό των τελών της δεκαετίας του 2000.

Οι Αμερικανοί που σημάδεψαν την Α1: Shooting Guards

Μάικ Τζέιμς

Ο Τζέιμς ειναι ιδιαίτερη περίπτωση. Μπορεί όλοι να τον έχουμε συνδέσει με την εξαιρετική του παρουσία στον Παναθηναϊκό, όπου ως Shooting Guard θα εξελιχθεί σε έναν εκ των απόλυτων σκόρερ της Ευρωλίγκας, όμως η ομάδα που τον έβαλε στον Ευρωπαϊκό χάρτη ήταν ο Κολοσσός Ρόδου! Στη Ρόδο ο Τζέιμς θα έρθει το 2014 ως MVP της δεύτερης κατηγορίας Ιταλίας. Αμέσως θα αφήσει άπαντες με το στόμα ανοιχτό, με το skillset του αλλά και την εμπιστοσύνη που είχε στον εαυτό του, η οποία ακόμα και τότε, έβλεπες ότι συγκρίνεται με ελάχιστους παίκτες στην Ευρώπη! Όλοι καταλάβανε πως η Ρόδος δεν θα χωρούσε τον βραχύσωμο κόμπο γκαρντ, και μετά από 6 μήνες παραμονής θα κερδίσει τη μεταγραφή του στη Κάχα Λαμποράλ (Μπασκόνια), όπου θα εκτοξευθεί ακόμα περισσότερο η καριέρα του.

Ο Παναθηναϊκός θα τον γνωρίσει το 2016. Στην πρώτη του θητεία στους πράσινους θα κάτσει μια σεζόν, θα οδηγήσει την ομάδα του στο νταμπλ και θα γράψει 13.1 πόντους και 3 ασιστ, ενώ θα ψηφιστεί ο πιο εντυπωσιακός παίκτης στην Basket League. Μετά το…διάλειμμα του NBA και τους Suns, o Τζέιμς θα επιστρέψει για μισό ακόμα χρόνο, το 2018 και θα πάρει άλλο ένα πρωτάθλημα με τον Παναθηναϊκό, προτού αφήσει οριστικά την Ελλάδα για την Αρμάνι Μιλάνο. Η συνέχεια για τον Αμερικανό γνωστή, γεμάτη πόντους και εντυπωσιακά καλάθια. Ο Τζέιμς μπορεί να μην έχει ως όνομα την “αίγλη” μεγάλων του παρελθόντος, όμως σε αυτά τα δύο χρόνια που έμεινε στην Ελλάδα κατάφερε να δείξει οτι το ταλέντο του ήταν σίγουρα ένα από τα κορυφαία που είδαμε στα ελληνικά γήπεδα την τελευταία δεκαετία. Αντίβαρο του, προφανώς και ο εκρηκτικός χαρακτήρας του. Φυσικά, το γεγονός ότι στη χώρα μας ο Τζέιμς έκανε το πρώτο μεγάλο μπαμ στην καριέρα του αλλά και την χρόνια που του έδωσε το εισιτήριο για το NBA και τον καθιέρωσε ως σουπερστάρ της Ευρωλιγκας, του δίνει έξτρα πόντους στην σούμα των εν Ελλάδι κατορθωμάτων του.

https://www.youtube.com/watch?v=BcjyNKFk228

*Ευχαριστούμε τον Στέλιο Κάμαρη για την συνεισφορά του στο κείμενο

Ποιον θεωρείτε τον καλύτερο Αμερικανό Shooting Guard στην ιστορία της Α1;

View Results

Loading ... Loading ...